Allattare con le mestruazioni è possibile. Ecco tutte le informazioni utili

Allattare con le mestruazioni

Una delle domande più frequenti che mi rivolgono le mie lettrici è: “Si può allattare con le mestruazioni”?

Nonostante il tema sia molto diffuso tra i forum di mamme e nelle community on-line, noto ancora molta disinformazione in merito al tema capoparto e allattamento, per questo cercherò di fare chiarezza con l’aiuto delle testimonianze delle mamme e dell’ostetrica.

Qualche tempo fa girovagavo su Facebook. In uno dei gruppi che seguo una mamma scriveva: “Lo sapevate che con il ritorno del ciclo mestruale bisogna smettere di allattare? Il latte diventa veleno. Non lo sapevo. Sono sconvolta“.

Ecco, a restare sconvolte allora siamo in due!

Perché non solo noi mamme siamo poco informate sul ritorno del ciclo mestruale dopo il parto ma siamo anche vittime di tanti luoghi comuni. Inoltre, smettere di allattare per via dell’arrivo del ciclo mestruale potrebbe essere un trauma per la mamma. Smettere di allattare deve essere sempre un percorso dolce che non deve portare a stress, per nessuna delle due parti, né per la mamma, né per il bambino.

Cercando informazioni su questo tema,  mi sono accorta che su internet circolano molte notizie errate.

E quella del latte che diventa veleno dopo il ritorno del ciclo mestruale è una bella bufala!

Produzione di latte dopo il ritorno del ciclo mestruale

La convinzione più comune è che con l’arrivo del ciclo la quantità di latte prodotta dalla mamma tenda a  diminuire. Molte infatti, pensano di dover smettere di allattare. Oppure iniziano a somministrare latte artificiale, perché pensano che la quantità di latte prodotta inizi a scarseggiare. Ma la conseguenza di questa somministrazione di formula artificiale è che il latte inizia realmente a diminuire.

Un giorno una mia amica che allattava il figlio mi ha chiesto: “Che significa allattare sporco?   Me lo ha detto mia madre quando ha saputo che mi era tornato il ciclo. Questo modo di dire mi ha fatto pensare  a qualcosa di inappropriato e inadeguato per il mio bimbo. Per questo ho pensato fosse meglio smettere”.

Nulla di più sbagliato, dico io. Non lo fate amiche mamme, non smettete di allattare solo perché il ciclo mestruale si è riaffacciato nelle vostre vite. I vostri bimbi ne soffrirebbero e anche voi.

Allattare con le mestruazioni si può.

Si tratta di un tema abbastanza complesso che crea ansia e preoccupazione nella mamma che allatta. Si teme che il latte possa diminuire, che il bambino possa smettere di succhiare perché il latte cambi sapore e odore.  Si teme di perdere il momento magico e soprattutto si teme di aver fatto qualcosa di sbagliato. Inoltre lo sbalzo ormonale e lo scombussolamento per il ritorno del ciclo, a livello psicologico, non aiuta.

Ma questo non deve spaventarci. Allattare con il ciclo mestruale è possibile.

Innanzitutto non è vero che la produzione diminuisce e che bisogna smettere di allattare perché il latte è diventato cattivo o addirittura velenoso. Non è vero che il latte perde le sue proprietà nutritive, diventa indigesto per il bambino, cambia sapore o odore. La composizione del latte materno non cambia mai. Il latte materno è un potente bioreattore e non cambia certo per un evento come il ciclo mestruale!

Ritorno del ciclo mestruale e neonato nervoso

capoparto e allattamento

Laura, mamma di Roma ci racconta: “Quando Susanna aveva 12 mesi, nonostante succhiasse moltissimo, mi è tornato il ciclo mestruale. Il capoparto è stato abbastanza traumatico. Mi ero resa conto nei giorni precedenti al ritorno delle mestruazioni che la bambina era abbastanza nervosa e irrequieta, ma non capivo cosa stesse succedendo.

Nulla della nostra vita era cambiato ma notavo che c’era qualcosa che non andava e lo notavo dal suo comportamento. Non che rifiutasse il seno. Succhiava sempre con la stessa voracità di sempre ma notavo che era nervosa”.

E oltre a Laura sono tante le mamme che raccontano la stessa cosa.

Un interessante riferimento in merito può essere il libro “L’arte dell’allattamento materno della Leche League, che dedica un intero capitolo al tema allattamento e ciclo mestruale.

Non ci sono prove che il latte materno modifichi la sua qualità nei giorni del ciclo, anche se variazioni nel riflesso di discesa o nello stato generale della mamma possono far innervosire il bambino. Alcune donne riferiscono un comportamento irrequieto del bambino nei giorni delle mestruazioni. Quando il ciclo mestruale ricompare, comunque non c’è motivo per togliere il bambino dal seno: l’allattamento può e dovrebbe continuare”.

Io stessa, quando ho attraversato questo periodo, sono andata in confusione. Ho notato in me qualcosa di strano.

Quando stava per tornarmi il ciclo dopo 18 mesi di allattamento quasi esclusivo, sentivo dei forti fastidi. Erano mesi che non lo sentivo più. Eppure, quel dolore al basso ventre che presagisce l’arrivo del ciclo mestruale era tornato a farmi visita. “Com’è possibile? – mi sono chiesta più volte”.

Cambiamenti ormonali repentini in allattamento

Nelle donne che allattano i loro bimbi, il ritorno del ciclo mestruale è molto soggettivo e dipende da tanti fattori.

Primo fra tutti l’interferenza della prolattina (ormone della lattazione), nei confronti degli estrogeni.

Avevo sentito dire che quando si allatta al seno esclusivamente è davvero difficile che ritorni il ciclo mestruale ma poi, mi sono dovuta ricredere. Ho conosciuto mamme che pur allattando esclusivamente, hanno avuto il ciclo dopo pochissimi mesi. Anche due o tre mesi.

Come stavo dicendo prima, quando è successo a me, devo dire la verità, non ho reagito bene .

Stavo allattando il mio bambino con frequenza costante, non stavo somministrando aggiunte, acqua, tisane. Come può essere che il ciclo stia già tornando? Sarà per via dell’introduzione dei cibi solidi, mi sono detta. Eppure prima del pranzo o della cena, il mio bimbo è abituato a poppare.

Dovrò smettere di allattare? Molte domande mi affollavano la mente.

Mi sentivo depressa perché non volevo smettere, per nessun motivo. Allora ho cercato di informarmi attraverso pubblicazioni e internet.

Ricercare informazioni corrette sul rapporto tra ciclo mestruale e allattamento

Per prima cosa ho iniziato a informarmi sul tema ritorno del ciclo mestruale in allattamento.

Mi sono rivolta alle consulenti della Leche League. E’ stata una di loro, Daria a spiegarmi tutto.

E da allora mi fido solo delle consulenti quando si tratta di allattamento. Perché loro hanno la preparazione adeguata in materia. Spesso pediatri e ginecologi sanno poco o addirittura nulla di allattamento.

Tra i tanti luoghi comuni riguardanti l’allattamento al seno c’è anche questo. Molte donne sono convinte che con l’arrivo del ciclo mestruale il latte cambi la sua composizione, diventi indigesto per il bambino, cambi sapore, cambi odore.

E’ vero, qualcosa cambia nel corpo materno, come succede sempre con il ciclo mestruale. Non solo quando allattiamo. Ci sentiamo gonfie, meno predisposte a rapporti interpersonali, più irritabili e addirittura doloranti. E’ una cosa comune a molte donne. Questo però non vuol dire che non si possa allattare. Anzi, quel momento di calore e di contatto con il nostro bimbo non può farci altro che bene. Durante l’allattamento gli “ormoni della maternità” rendono la mamma più calma e più resistente agli stress.

Perché nonostante l’allattamento torna il ciclo mestruale?

Nella maggior parte dei casi è la frequenza delle poppate ad inibire l’ovulazione e provocare l’amenorrea. Ciò vuol dire che quando le poppate del bambino si riducono,  i livelli ormonali della mamma possono essere influenzati ed il ciclo mestruale può tornare.

Ma attenzione a non utilizzare l’allattamento come metodo contraccettivo. Il fatto di non avere ancora il ciclo non vi mette al sicuro perché l’ovulazione potrebbe arrivare senza che ve ne accorgiate.

Navigando poi nei gruppi Facebook e nei vari forum, ma anche leggendo molti libri, ho scoperto che non c’è un periodo per così dire standard di riferimento in cui la mamma deve aspettarsi il ritorno del ciclo. Ho sentito testimonianze di mamme che si sono viste arrivare il ciclo dopo 4 mesi nonostante l’allattamento a richiesta  e di mamme che hanno avuto il ciclo dopo 18 mesi nonostante l’introduzione di cibi solidi.

“Questo vuol dire – conferma l’ostetrica – che l’andamento del ciclo: il suo ritardo o il suo ritorno, sono assolutamente soggettivi”.

Rapporto tra mestruazioni e allattamento

Ma come sono i primi cicli mestruali quando si allatta al seno?

Sicuramente, spiega l’ostetrica, possono essere più irregolari rispetto al periodo precedente la gravidanza. Con il tempo però, i cicli tendono a regolarizzarsi, il che indica molto probabilmente che l’ovulazione ha ripreso a funzionare. Sono infatti gli ormoni dell’allattamento che inibiscono la capacità procreativa. Questo non si verifica sempre in maniera uguale in tutte le donne”.

Come scrive Sheila Kippley nel libro Breastfeeding and Natural Child Spacing “Alcune donne hanno il ripristino del ciclo entro i primi sei mesi successivi al parto. Altre devono aspettare anche due anni e mezzo, se continuano ad allattare”.

Se al ritorno del ciclo aumentiamo nuovamente la frequenza delle poppate, non è escluso che il ciclo mestruale venga ulteriormente inibito, anche se la donna deve considerarsi potenzialmente fertile. Più che del ciclo mestruale, durante i primi mesi di vita del bambino, bisognerebbe fare attenzione alla gestione dell’allattamento e ad un attacco corretto del bambino al seno. 

 Le testimonianze delle mamme che allattano con il ciclo mestruale

Il ciclo mestruale mi è tornato quasi subito – scrive Silvia, mamma di Lorenzo. Ho notato che durante i primi giorni delle mestruazioni (forse i primi due), il mio bambino che aveva 4 mesi, risultava un po’ irrequieto. Ho pensato che fosse per via di un lieve calo nella produzione ma poi, aumentando il numero delle poppate e tenendolo attaccato per più tempo, tutto è tornato regolare e abbiamo continuato con la tetta fino a i 2 anni. Bel traguardo per me che pensavo proprio di non allattare. La mia mamma non lo aveva fatto  e nemmeno mia sorella. Io invece ci sono riuscita“.

Marta, mamma di Luca: “La mia ginecologa mi ha invitato a smettere di allattare perché a 16 mesi dal parto non ho ancora avuto il ciclo. Ma il mio bambino succhia ancora tanto nonostante l’introduzione di cibi solidi. Io non ero d’accordo e ho continuato. Adesso che il mio piccolo ha 22 mesi il ciclo è tornato, regolare ogni 28 giorni e continuiamo ancora con l’allattamento”.

Irene, mamma di Valerio: “Il ciclo mi è tornato dopo due mesi e mezzo dal parto, allatto in maniera esclusiva e a richiesta, non ho mai dato aggiunte”.

Amenorrea, quali vantaggi?

Fortunatamente le mamme lo sanno ormai. L’amenorrea (assenza delle mestruazioni), non provoca alcun danno al corpo della donna. Anzi, possono esserci semmai dei vantaggi. Ne abbiamo parlato in maniera abbastanza approfondita nel post blog dal titolo: “Allattare: il mio scudo contro il cancro”.  Un post al quale sono molto affezionata. Ti consiglio di leggerlo per scoprire gli innumerevoli vantaggi esistenti quando si parla di allattamento e riduzione delle probabilità di contrarre il cancro.

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di Annarita Carbone